COMPAX, COMPUR, UNICOMPAX, BICOMPAX, TRICOMPAX...



Hoy vamos a presentar un post con bastante carácter histórico, si bien su objetivo no sólo es echar la vista atrás hacia determinados sucesos y cierta firma hoy no activa (aunque no desaparecida), sino también aclarar unos conceptos y términos que muchos aficionados utilizamos de manera incorrecta.

Los términos a los que me refiero son los que titulan la entrada, todos ellos relativos a los relojes cronógrafos. La firma, Universal Geneve. Y los sucesos, el Campeonato de Fórmula 1 del año 1970... Veréis a lo largo del post que los tres asuntos guardan (cierta) relación...





Nina Rindt abre el post... una imagen en blanco y negro de una de las mujeres más bellas y con más estilo que haya desfilado por los circuitos de Formula 1. La esposa de Jochen Rindt, el único piloto que recibió el reconocimiento de Campeón del Mundo de Fórmula 1 a título póstumo... el del Campeonato del año 1970.

El reloj que veis en su muñeca es un Universal Geneve "Compax". Esta sola imagen bautizó para siempre la referencia 885103/03 de aquel reloj como "Nina Rindt" (y así se le conoce entre los aficionados a los relojes vintage). Por contraposición, la referencia 885103/01, dial negro con subesferas crema, recibió el apodo de "Evil Nina"... Ambos relojes los podéis ver en la siguiente imagen, con más detalle y acompañados por otra versión azul...






Puede ser que el "Nina Rindt" y el "Evil Nina" sean dos de los cronos más deseados entre los coleccionistas, siempre ávidos de relacionar sus relojes con sucesos y personajes icónicos... en este caso, Jochen y Nina Rindt...

Curiosamente, Jochen Rindt utilizaba de manera habitual (como varios de los pilotos de aquella época) un Heuer Autavia crono. Hay muchas imágenes de la pareja, pero creo que esta que veis a continuación es una de las que mejor relata su historia. Una instantánea tomada, si no estoy equivocado, el mismo año del trágico accidente de Jochen en el Gran Premio de Italia celebrado en Monza...





Tampoco he podido resistir la tentación de incorporar la imagen del legendario Jochen Rindt a los mandos de su Lotus...





Compax... Es el nombre que la cuasi-extinta Universal Geneve otorgó, hacia 1935, a uno de sus más afamados cronógrafos, y que mantuvo en producción durante varias décadas...

El caso es que, como advertía al principio, no pocos aficionados se referirían al reloj de Nina Rindt como "un tricómpax"... por sus tres subesferas. Estrictamente, tal denominación es un error desde el punto de vista histórico... En teoría, un "tricompax" sería aquel crono con tres subesferas (o complicaciones) además del subdial que muestra los segundos del reloj ("running seconds"). Esa cuarta subesfera, en muchas ocasiones, albergaba una complicación adicional, como las fases lunares, tal como vemos en el siguiente Universal Geneve, signado en su esfera con la denominación Tri-Compax" :





¿Cómo deberían denominarse los cronos de tres subesferas?. Técnicamente habría dos disposiciones posibles. El "esquema Compax" sería el característico de Universal Geneve (y también Zenith y Girard-Perregaux), con las subesferas a las 3, 6 y 9. La otra opción sería el "esquema Valjoux" (derivado del ubicuo calibre 7750) con las subesferas a las 6, 9 y 12. Los ejemplos correspondientes, a continuación...



Esquema "Compax" en un Universal Geneve Compax "Nina Rindt"...



Esquema "Valjoux" en un Heuer Kentucky de 1977...


¿Y los "bicompax"?. Bueno, según se relata en el libro de Ryan Schmidt "The Wristwatch Handbook. A Comprehensive Guide to Mechanical Wristwatches", el término "bicompax" sería una invención de los aficionados no ajustada a términos históricos, ideada para denominar a aquellos cronos con tan solo dos subesferas (situadas a las 3 y las 9 o a las 6 y las 12, indistintamente).

Aunque para ser históricamente estrictos, esos modelos deberían denominarse con el nombre de "Compur" o "Uni-compax", tal y como los bautizó Universal Geneve en la década de los años treinta-cuarenta. Un cronógrafo de este tipo, clásicamente albergaría los minutos del crono a las 3 y los "running seconds" del reloj a las 9... aunque en los dos UG que veis a continuación tal disposición se encuentra invertida.








¿Porqué razón los nombres que Universal Geneve seleccionó para sus cronos han pasado a denominar, de manera genérica, a los cronógrafos de épocas posteriores?. Esta es una cuestión difícil de justificar...

Algunas fuentes señalan que la firma fue la primera en comercializar un cronógrafo de pulsera, en el año 1917... aunque podréis encontrar referencias a, al menos, otras dos firmas que se disputan tal honor: Longines y Breitling... Tal vez esa sea una de las razones por la que los nombres de sus modelos pasaron a convertirse en denominaciones genéricas. Lo que es seguro es que Universal Geneve fue una de las más grandes firmas fabricantes de cronógrafos desde los años treinta a los setenta.

Otra explicación posible hace referencia al propio diseño de los calibres. Tanto UG como Zenith y Girard-Perregaux signaron varios de sus modelos con el nombre de "Compax" y en todos los casos compartieron el mismo calibre, fabricado bien por Universal Geneve o por Martel...










En plena crisis del cuarzo, finales de los sesenta, principios de los setenta, Universal Geneve fue absorbida dentro del Grupo Bulova. En 1989 fue adquirida por Stelux Holdings International, Ltd, propietaria también de la firma Cyma. 

Aunque fabricó no pocos modelos, posiblemente hay tres familias que sobresalen de entre todos ellos: los Compax, los Tri-Compax y los PoleRouter. De los dos primeros ya hemos hablado en esta entrada (aunque de manera superficial) y quizás los PoleRouter merezcan una entrada más adelante...

Cierro la entrada con un "Nina Rindt" prácticamente impoluto, con su esquema de colores estrictamente bitono (no encontraréis otros que no sean el blanco y el negro, a excepción del lumen de los marcadores horarios, ya tostados por el paso del tiempo...)...





... y un Tri-Compax, que también mantiene la economía de colores que hemos comentado, muy bien acompañado por una correa Tropic perforada. 









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Comentarios

  1. Estupendo artículo.Me recuerda mis tiempos de adolescente cuando añoraba tener un PoleRouter Super uno de los relojes más planos del mundo, pero no se me arregló...

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    1. Bonito ese UG. He leído que cada vez se cotizan más entre los coleccionistas de relojes vintage. Una firma con un bagaje muy notable. Quien sabe, quizás algún día vuelva a estar activa...

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  2. Muy bueno el artículo, si señor. Desde luego estos cronos son auténticas joyas de la historia relojera...quien pudiera!

    Un saludo

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    1. Efectivamente, el precio de cualquiera de ellos se va a los cinco dígitos...

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