CRONÓGRAFOS SPLIT SECONDS DE CUARZO.



En esta entrada tenemos dos objetivos. El primero, explicar de manera comprensible qué es un cronógrafo con función "split" o "rattrapante" (términos inglés y francés respectivamente, que significan aproximadamente lo mismo: división, aunque otras traducciones, para el término francés, hacen referencia a "captura"). 

Y el segundo objetivo es revisar, de manera somera, qué relojes de cuarzo hay disponibles en el mercado, dentro del rango asequible, con esta función, tanto en producción actual como ya descatalogados. ¿Porqué no mecánicos?. Sencillamente porque ese tema (aún más interesante) va a quedar en el tintero para una entrada posterior.




Vamos en primer lugar con la definición. Queremos, de partida, medir el tiempo de varios eventos que se inician todos a la vez pero que finalizan cada uno separado del otro, siempre con el mismo reloj. 

Un esquiador inicia un slalom. Queremos medir el tiempo que tarda en llegar a cada puerta... El inicio de la medida del tiempo es común (tiempo cero) pero el intervalo de tiempo que tarda en llegar a cada puerta es diferente (de hecho, tiene un aumento progresivo en el cómputo total, cada vez mayor hacia las puertas más alejadas, aunque no necesariamente igual entre cada puerta). Además, queremos "congelar" la medida de tiempo cada vez que el esquiador esquiva una puerta, para poder leerlo y apuntarlo. Y, no contentos con ello, también nos interesa que el reloj "memorice" los segundos transcurridos mientras apuntamos el tiempo relativo a cada evento... Todo eso es lo que hace un cronógrafo rattrapante.

Todo cronógrafo split dispone de dos agujas "segunderas". Cuando activamos el botón start ambas comienzan simultáneamente el barrido de la esfera... pero al pulsar el botón stop sólo una de ellas queda parada (permitiendo leer el tiempo transcurrido) mientras la otra continua la medida del tiempo. Al reactivar el crono, la aguja que estaba parada alcanza de un salto a la segunda aguja. En el segundo evento, de nuevo al pulsar stop la primera aguja se para, indicando el tiempo correspondiente (en ese momento el efecto visual es de desdoblamiento de la aguja segundera, de ahí el nombre de split o rattrapante... "división"). Quizás mejor con un video...









Si hablamos de cronógrafos split, no cabe duda de que, considerándose una de las tres grandes complicaciones (junto al calendario perpetuo y los minutos saltantes), muchos de vosotros de inmediato recordaréis algunos de los calibres míticos con esta función. Venus, Valjoux...

Sin embargo, una vez explicado como se comporta un crono split, mi segundo objetivo de hoy es analizar algunos modelos asequibles disponibles actualmente. Y concretamente, asequible en este caso (como en otros), significa sondear qué se ofrece al respecto entre los relojes de cuarzo. Al hilo de esto último creo que no estaría de más advertir que, en los últimos años, parece haber existido un "boom" en el mundo del cuarzo, con aparición de calibres cada vez más complejos, más precisos y que en muchos casos incluyen la función split que estamos comentando.





Por supuesto, doy por hecho que estamos hablando de relojes analógicos. Bien sabéis que casi cualquier reloj digital (por ejemplo el extraordinario Casio G Shock) incluye esta función. También nuestros smartphones...

Bien, dentro de las firmas de precio contenido, a día de hoy varias del grupo Swatch incluyen en sus catálogos lo que andamos buscando. Y, teniendo a su alcance los calibres de cuarzo del grupo (PreciDrive y otras líneas) bien puede afirmarse que probablemente constituyen los cronógrafos split más precisos y refinados (básicamente por el carácter termocompensado, ultrapreciso, de los movimientos). Longines y Certina son las dos firmas del grupo que más han profundizado e insistido en el terreno. 




Certina se queda un escalón por debajo, en precios respecto a Longines (pero no en calidad de los calibres, sin duda). Con todo, en ambos los casos se trata de relojes sólo relativamente asequibles, a partir de los 600 euros como mínimo... y de ahí hasta el rango de 1500 aproximadamente.

En cualquiera de los dos firmas estamos hablando de rangos de desviación del orden de unos 10 segundos al año. Puede que sólo los más exigentes estén interesados en semejante precisión. Por ello me ha parecido interesante incorporar en la entrada otros modelos y otros calibres, algo menos precisos, pero también de alta calidad (de hecho, hasta la llegada de los termocompensados más actuales, muchos de ellos eran considerados como los de mayor refinamiento hasta ese momento). Aún pueden encontrarse relojes dotados de esos calibres, a precios algo más contenidos...


Posiblemente, uno de los movimientos que más juego ofreció hasta la llegada de los termocompensados de ultima generación fue el ETASA 251.262. Un calibre longevo, con 27 rubíes,que ya no figura en el catálogo de la firma (ha sido transfigurado en el Flatline 251.264 versiones PowerDrive y PreciDrive) que dotó, en ocasiones con leves modificaciones, a relojes de las firmas Breitling, Tag Heuer y otras destacadas en los años ochenta y noventa, incluso inicio del presente siglo.

En la imagen previa, un Certina DS Podium Big Size, descatalogado desde no hace demasiado tiempo y aún fácilmente localizable en tiendas on-line. En las siguientes, un Breitling J Class y un Tag Heuer Link...









No obstante, cualquiera de los Breitling o Tag Heuer con calibre ETASA 251.262 continúan siendo piezas codiciadas por las que se cobran, en nuestros días, considerables sumas. Afortunadamente, con esfuerzo, es posible encontrar otros relojes dotados del mismo calibre, más económicos... aunque por lo general, en peor estado. 

Uno de ellos es el que abre la entrada: el Revue Thommen Airspeed, con caja de 37 mm de diámetro. Un reloj que casi siempre se cita cuando algún aficionado pregunta por un crono pilot con función split asequible. El Certina DS Pilot, descatalogado hace más de una década, también es otra buena opción y se trata un reloj casi olvidado, del cual realmente cuesta encontrar información en páginas web...








Algunos otros relojes descatalogados no hace demasiados años están animados por el calibre que nos ocupa. Es el caso por ejemplo del Victorinox Swiss Army Airboss Mach 3 o el Certina DS Spel Chronograph... Posiblemente, el Spel sea uno de los splits de cuarzo con mejor legibilidad, debido al generoso diámetro de caja (42mm) y la amplitud del radio de sus subesferas...










Tirando del hilo del ETASA 251.262 y revisando los datos para la entrada, hallé que aún en nuestros días, a pesar de estar descatalogado, se encuentra "activo" en relojes actualmente a la venta. Es el caso, por ejemplo, del Eterna Kontiki Quartz Chronograph, justo en la frontera de los 1000 euros... Lógicamente, su principal desventaja, aún portando un excelente calibre, es que compite en el rango de precios de las firmas del Grupo Swatch con calibres termocompensados y que hemos citado anteriormente... Su principal ventaja, el considerable tamaño de caja de 42 mm, que como en el caso del Spel de Certina, favorece la legibilidad del reloj.






Resulta realmente dificultoso encontrar algún otro split de cuarzo a la venta en la actualidad. Apuntad también el Rado New Original Chronograph, caja de 38,5 mm con la genética 100% de la firma suiza, tan peculiar. Me ha costado un buen rato confirmar que su calibre es un ETASA 251.262, dado que existe muy poca información del modelo en páginas web. Su precio, un poco más elevado que el del Eterna: 1290 euros...





Siendo estrictos, el comportamiento del 251.262 es un tanto peculiar, algo distinto al de un rattrapante automático. En primer lugar, los relojes dotados con este calibre tienen una aguja de minutos y otra de segundos del crono centrales. Al pulsar start, comienza a correr la segundera del crono y, si queremos utiliza la función split, pulsamos el botón reset, con lo que la segundera queda parada, permitiendo la lectura del tiempo transcurrido. Al pulsar de nuevo reset, la segundera se activa y recupera de inmediato el tiempo transcurrido en tanto en cuanto se encontraba parada, es decir, queda memorizado (y añadido) ese tiempo al reactivar el crono. Por su parte, la minutera del crono se limita, simplemente, a ir indicando los minutos transcurridos. Quizás los más puristas pudieran no considerar este comportamiento como el de un auténtico rettrapante...



Creo que hemos llegado al momento en el que la entrada se alarga demasiado y se pierde la atención. A modo de resumen, en cronos split de cuarzo los modernos calibres Flatline de ETASA (PowerDrive y PreciDrive) y, en su defecto, el 251.262 más veterano (también otros de la misma familia 251, como el 292 y el 294). 

Para otra ocasión, los split automáticos (nuevos, por lo general a precios astronómicos)...






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